刀是一種砍劈的兵器,它的起源可以上溯到石器時代。數千年來,雖然製作刀器的材料和工 藝有很大的改變,但是基本的刀形甚少變動。古時軍備,以刀為一個泛稱,代表了任何單刃 的長短砍劈兵器,但是練武人講的刀多指的是腰刀。也由於練武人對刀技的要求,使得刀的 形制更趨完美,而兼有刺擊和反手的功能。

中國傳統裏對於劍有一種特殊的崇拜心理,將配劍作為身份高低的識別。所以有「配劍將軍 ,帶刀侍衛」的說法。其實將軍配劍裝飾的成分居多;而侍衛帶刀是要隨時拔刀而用的。由 此可見刀的實用價值是不容忽視的。

刀法特色

刀法簡單、實用,俗諺有「當年的刀、三年的劍」的說法,說明了刀技很容易上手。至於刀 法的特色就有「單刀看手、雙刀看走」的說法。這句「單刀看手」很能充分表現了單刀的特 色—拿刀的手因為握刀的關係,手的功能要被限制在配合刀的運作;至於沒拿刀那隻手就有 許多的變化,不僅作為輔助的角色幫助另隻手發揮更大的劈砍、格架的勁道,而且可以主動 的控制對方刀技的運作;所以單刀技巧的高下決定在空著那隻手的發揮。目下玩單刀的人, 許多是將空著的手垂在身邊,非但不知如何運用,而且常常出現被自己單刀砍傷的危險。

除了空手的運用而外,刀盤、刀墩、刀背、以至於刀身的弧度在刀法技巧裏都佔著非常重要 的地位,研究刀法不可以不在此留意。可以說一隻簡單的刀,無處沒有它特別的功能。

練武的人常用「刀如猛虎、劍似矯龍」來形容單刀一往直前的勇猛,所以也有「刀走黑」的 讚美。如果單刀是猛虎,那麼雙刀就是一隻背插雙翅的飛天虎,攻擊更為凌厲。

劈掛刀和八卦刀

本門武術訓練裏有一趟劈掛刀法。當先師在山東黃縣練習六合螳螂期間,李師祖書文也抽空 教導丁師祖子成的學生,傳習的內容裏就包括了劈掛刀法。但是由於劈掛刀套路太長,李師 祖就將之拆成兩趟來練習。現在台灣六合螳螂拳系統有一趟六合刀法,那就是李師祖書文拆 開以後的劈掛刀第二趟。

先師來台以後,起初教刀法也是按著劈掛刀一趟、二趟這樣教,除了刀趟子以外,就強調刀 技的實用練習。先師與桑丹棨先生(桑先生事蹟見後附)交稱莫逆,知道桑老師功夫相當不 錯,而可惜桑老師從未收過學生,所以請桑老師住到武壇,請他來教自己的學生。桑老師在 武壇教了形意拳和八卦刀。而這趟八卦刀的刀法嚴謹而細膩,把傳統的刀技保存得非常完整 。絕不是外面習見的、平端著刀走圈的八卦刀。

先師練武從來沒有門戶之見的狹隘觀念,他深深覺得這趟刀法的寶貴,所以後來門下弟子練 習刀法都練這趟八卦刀,反而很少有人練習劈掛刀了。

劈掛雙刀

本門還傳有劈掛雙刀一趟。由於兩手都握著刀,單刀空手的功能沒有了,所以雙刀就靠身、 步法的變換來爭取最佳的攻擊角度,也就是前述「雙刀看走」的意思;至於兩隻刀就要舞得 像風輪一般的水潑不入。雙刀玩得好的高手,在和別人對練時,無論他怎麼的左右輪轉,他 的兩隻刀絕對不會有彼此扣住、無法出刀的困境。